Mírate en el espejo de… Adidas

Son incontables las veces que me habrás escuchado decir que uno de los hábitos que el emprendedor exitoso debe cultivar es aquel de observar con atención lo que hace la competencia. Qué hace, cómo lo hace, con quién lo hace, por qué lo hace, cuándo lo hace…, en fin. Una mirada honesta aunada a un criterio positivo, sin duda, te darán la oportunidad de aprender para poner en práctica en tu negocio.

En consecuencia, a partir de este sábado, y cada semana, iniciaré una serie de artículos bajo la denominación Mírate en el espejo de… Serán las historias de las empresas y empresarios exitosos, pero sobre todo las de aquellos que son un ejemplo digno de imitar porque supieron superar ambientes hostiles, porque dejaron atrás obstáculos inmensos, porque triunfaron por su pasión y convicción y porque sus acciones son inspiradoras.

La primera de estas historias corresponde a la empresa Adidas, una marca que durante casi un siglo ha estado presente en la mente y, sobre todo, en los pies de millones de personas. Si bien la versión más frecuente que nos arrojan los buscadores es aquella de la rivalidad entre los hermanos Adolf y Rudolf Dassler, ese hecho es apenas una anécdota que pasa a segundo plano cuando escudriñamos un poco en el fondo del asunto.

Corría la primera parte de la década de los años 20 y Europa trataba de reponerse de la Primera Guerra Mundial. En Herzogenaurach, una pequeña población de Baviera, en el norte de Alemania, los hermanos Dassler le daban forma a su emprendimiento: Adolf era el manufacturero, el cerebro detrás del negocio, y Rudolf, el genio comercial. Curiosamente, su primer producto estrella fue una novedad: zapatillas para deportistas.

Por aquel entonces, los zapatos deportivos eran prácticamente los mismos para cualquier disciplina, no había especializaciones. Lina Radke fue la primera atleta que ganó una competencia importante calzando las zapatillas de la fábrica Gebrüder Dassler Sportschuhfabrik: obtuvo el oro en los 800 metros en los Juegos Olímpicos de Ámsterdam-1928. Un impulso inusitado para una marca artesanal que virtualmente se internacionalizó.

En 1936, cuando la Olimpiada llegó a Berlín y Adolfo Hitler se valió de esa cita deportiva para tratar de enaltecer sus intereses políticos, el destino hizo una travesura. La novedad era que las zapatillas traían taches (tacos) en las suelas, que proporcionaban mejor agarre en la superficie y, por ende, mejoraban el rendimiento del deportista. Y era cierto, muy cierto, porque el mítico Jesse Owens las usó en la ruta a sus cuatro preseas doradas.

La Segunda Guerra Mundial, sin embargo, pudrió el paraíso. Rudolf, ferviente admirador de Hitler, se distanció de Adolf, que no comulgaba con el dictador. La disputa se originó porque Hitler usó la fábrica familiar para reparar sus tanques y lanzamisiles. Al final del conflicto bélico, Adolf se quedó con la fábrica y Rudolf se refugió en un pequeño pueblo, acosado por las autoridades porque su hermano lo denunció por su simpatía con el Führer.

La empresa también se dividió: los vendedores se fueron con Rudolf, mientras que los diseñadores continuaron con Adolf. En 1948, aquel fundó Puma y un año más tarde, este abrió las puertas de Adidas. A partir de entonces, fue una agria disputa familiar y comercial: en la Copa Mundo de fútbol de 1954, en Suiza, Alemania ganó con zapatillas Adidas, marca que también reinó en los Olímpicos de México-1968.

La revancha, sin embargo, se dio en el Mundial de México-1970, en el que Puma logró lo inconcebible: aprovisionó al gran Pelé, consagrado aquella vez como rey del fútbol. Esto marcó otro agrio episodio en la historia, pues había un acuerdo en que el único deportista intocable para las dos marcas era el brasileño, pero Puma rompió el convenio. Tristemente, la disputa nunca se zanjó y los odios se fueron con ellos hasta la tumba.

Rudolf falleció el 27 de octubre de 1974 y Adolf lo siguió el 6 de septiembre de 1978. En 1990, Adidas pasó a manos del empresario francés Bernard Tapie, que dos años más tarde se declaró en quiebra. Al poco tiempo, Puma fue adquirida por la multinacional francesa PPR (Pinault-Printemps-Redout), propiedad del empresario Fran­çois Pinault. Las peleas continuaron alimentadas por los herederos de Adolf y Rudolf, sin embargo.

Las rencillas se acabaron el 21 de septiembre de 2009, fecha en la que se celebraba el Día Internacional de la Paz. En Herzogenaurach, el pueblo de origen de la familia Dassler, Herbert Hainer, de Adidas, y Jochez Zeitz, de Puma, encabezaron el grupo de directivos y empleados de las dos marcas que disputaron un partido de fútbol. Antes de que rodara el balón, los CEO se dieron la mano y acabaron con más seis décadas de guerra fría.

¿Lecciones? Una, que no hay que nacer en cuna de oro para tener éxito en los negocios: la empresa de los Dassler surgió en un ambiente bastante modesto y lo logró. Dos, que mientras actuaron como equipo, mientras sumaron sus talentos y sus conocimientos, la empresa marchó sobre rieles. Tres, que no hay nada más dañino para un negocio que los sentimientos personales: los de los Dassler provocaron una guerra familiar insólita.

¿Más enseñanzas? La rivalidad con la competencia es conveniente, siempre y cuando no conduzca a decisiones apresuradas, viscerales. Si separadas y enfrentadas Adidas y Puma alcanzaron el éxito y trascendieron, ¿qué podría haber pasado si nunca se hubieran separado? Una empresa puede superar cualquier obstáculo (como el difícil ambiente antes, durante y después de la II Guerra Mundial), pero muere cuando los ideales se distorsionan.

Hoy, Adidas y Puma coexisten pacíficamente en la selva de los negocios y el recuerdo de la genialidad empresarial de los hermanos Adolf y Rudolf Dassler es una leyenda, lo mismo que su agria disputa. Reinventadas por sus nuevos propietarios, ambas marcas buscan otros horizontes y, sobre todo, procuran evitar los errores que en el pasado fueron los obstáculos más difíciles de sortear. Una historia para mirarse en el espejo…

, , , , ,

17 Responses to Mírate en el espejo de… Adidas

  1. Juan Villa enero 4, 2017 at 10:49 am #

    Detras de cada empresa, por pequeña que sea, hay una gran leccion.
    Gracias Alvaro por compartir estos mensajes

  2. Alain olejua enero 4, 2017 at 9:49 am #

    don alvaro mu y buenos dias empeze hace poco a seguirlo y me a servido gracias

  3. Hugo Mendo enero 4, 2017 at 9:10 am #

    Interesantes y motivadoras historias de perseverancia e innovacion. Excelentes articulos. Muchas gracias por compartir.

  4. YEZID diciembre 28, 2016 at 10:28 pm #

    Gracias Alvaro,
    Por compartir estas historias, que nos enseñan cada vez mas, que no es necesario nacer en cuna de oro, ni asistir a la mejor universidad para desarrollar un producto o crear una empresa…solo basta con una buena idea que satisfaga una necesidad y tener las agallas para llevar esa idea a la practica y tener la perseverancia y el positivismo mental de que va a ser ganadora, venciendo todos los obstaculos que en el camino se presenten.

  5. Ernesto López diciembre 27, 2016 at 9:14 am #

    Excelente, estoy fascinado con todas estas grandes historias que cuenta el señor Alvaro, ya en mi mente se crea un poco más de credibilidad y me fortalece para seguir adelante con mis proyectos de vida.

  6. Fausto diciembre 26, 2016 at 10:44 pm #

    Gracias Alvaro por tus consejos son de un gran valor, los pondre en prctica, saludos

  7. Milton diciembre 26, 2016 at 5:29 pm #

    Muy buena enseñanza, felicidades Alvaro

  8. Helmuth diciembre 19, 2016 at 11:41 am #

    Muy buena enseñanza, excelente Alvaro.

  9. jesus diciembre 19, 2016 at 11:25 am #

    Muchas gracias Alvaro, exelente historia motivadora …

  10. Enrique Trejo diciembre 19, 2016 at 9:56 am #

    Buen día, gran enseñanza gracias por esas investigaciones.
    Un abrazo.

  11. Shirlley Orwllana diciembre 19, 2016 at 5:05 am #

    Muchas gracias señor Alvaro. La historoa una vez mas refleja que el egoismo y la idea desmedida de ser el único en acaparar todo. Dejando al lado la humildad como seres humanos nos lleva solo a un final triste y sin transcendencia. Dios bwndiga su familia.

  12. JUAN CARLOS RAMIREZ diciembre 18, 2016 at 3:34 pm #

    Mi estimado Alvaro, Hermosa forma de aprender a través de historias emprendedoras exitosas. Agregaría a las lecciones:
    1. La gran habilidad para identificar una necesidad insatisfecha porque TODAS las zapatillas deportivas eran similares.
    2. Una gran parte del éxito del producto se debió en concentrarse en vender “la transformación”, el impacto, los beneficios, al mejorar el rendimiento de los deportistas y no simplemente los productos.
    3. La competencia siempre será sana y el mercado suficientemente grande para que varios lo aprovechen.
    Gracias, mi Mentor. Un abrazo.

    • Alvaro Mendoza diciembre 18, 2016 at 3:57 pm #

      Juan Carlos, gracias por tus -siempre válidas- observaciones. Eres todo un crack. Alvaro

  13. hansel diciembre 18, 2016 at 8:54 am #

    Excelente inicio para “MÍRATE EN EL ESPEJO DE…” gracias por estos motivadores… que sigan los exitos

  14. Olga Lydia Reyes Dominguez diciembre 17, 2016 at 4:34 pm #

    Gracias Alvaro, que tu pasión continúe para seguir sembrando en cada uno de tus suscriptores la semilla del emprendimiento y la libertad total. Dios te bendiga, feliz Navidad y feliz año 2017.

  15. Jairo diciembre 17, 2016 at 3:59 pm #

    Interesante conocer estas historias, pues si las desconocemos es muy fácil repetir sus errores

  16. Carlos Pérez diciembre 17, 2016 at 3:57 pm #

    Felicidades Alvaro, otra más de tus brillantes ideas, independiente de nuestra apreciación personal las leyes físicas demuestran que ese es el comportamiento natural en éste universo, no todos estamos familiarizados con los vectores (magnitud, direccion y punto de aplicacion de una fuerza) y la suma vectorial, que en pocas palabras nos dice que en la misma direccion las magnitudes se suman y en direccion contraria se nulifican actuando sobre un mismo punto, y que distanciandose, dependiendo de su direccion pueden formar un campo vectorial o un par motriz, no cabe duda que cada día se aprende algo nuevo, ni idea tenía de ésta historia tras tan emblemáticas marcas, gracias por compartirnosla. Salu2

Deja un comentario